"Чкалов в спідниці"

Відмінниця і заводила

Амелія народилася 24 липня 1897 року в місті Атчісон, штат Канзас, в родині Едвіна і Емі Ерхарт. Її батько був успішним адвокатом, мати теж мала відношення до юриспруденції - була дочкою місцевого судді. Батьки Амелії для свого часу були дуже прогресивними людьми, тому і сама майбутня льотчиця, і її молодша сестра Мьюріел мали можливість широкого вибору інтересів і розваг.

Амелія Ерхарт народилася 24 липня 1897 року в Атчісон, штат Канзас

Амелию тягнуло до чоловічих забав - вона відмінно їздила верхи, стріляла, плавала, грала в теніс, обожнювала пригодницьку літературу. Дівчинку не просто брали в свої ігри хлопчаки, але вона ставала їх заводієм. При цьому Ерхарт добре вчилася.

Свято дитинства підійшов до кінця, коли запив батько. Його кар'єра покотилася під укіс, а сім'я занурилася в бідність.


Амелія Ерхарт, 1904 рік

З медсестер в пілоти

Перший літак Амелія побачила в 10 років, але в той момент вона не зазнала до нього особливого інтересу. У 1917 році на вулиці в Торонто дівчина побачила важко поранених солдатів, які прибули з фронтів Першої світової війни. Враження було настільки сильним, що вона замість повернення в школу записалася на курси медсестер і стала подумувати про кар'єру медика.

Перший літак Амелія Ерхарт побачила в 10 років

Все змінилося в 1920 році, коли, на той час уже студентка, Ерхарт потрапила на виставку літальних апаратів в Лонг-Біч, штат Каліфорнія, де з цікавості вирушила в показовий політ в якості пасажира.

Нові відчуття настільки потрясли Амелію, що вона вирішила навчитися літати сама і в січні 1921 року почала брати уроки льотної майстерності у одній з перших жінок-пілотів в світі Аніти Снук.

16-я в світі

Тут-то і проявився авантюрний склад характеру Амелії Ерхарт: Снук неодноразово доводилося брати керування на себе, щоб припинити спроби молодої льотчиці пролетіти під проводами лінії електропередач, яка проходила поруч з аеродромом. При цьому інструктор відзначала природність своєї учениці, яка спокійно і впевнено почувалася в кабіні.
Навчання пілотажу на початку 1920-х років було вкрай недешевим задоволенням, тому Амелії доводилося крутитися, як білці в колесі - вона грала на банджо в мюзик-холі, працювала фотографом, кінооператором, вчителькою, секретаркою, телефоністкою і навіть водієм вантажівки.


Амелія Ерхарт. Лос-Анджелес, 1928 рік

Влітку 1921 року вона придбала свій перший літак - невеликий яскраво-жовтий біплан «Кіннер Ейрстер», попри невдоволення Аніти Снук. Досвідчена льотчиця вважала, що її учениця необдумано ризикує, оскільки «Кіннер» був вкрай ненадійною машиною. У Амелії була своя думка - в жовтні 1922 року на біплані вона піднялася на висоту 4300 метрів, що було світовим рекордом серед жінок. Навички пілотування Ерхарт вигострювала в повітряних родео - дуже популярних тоді імітації повітряних боїв, що проходили на різних аеродромах США для розваги публіки.

У 26 років Амелія Ерхарт стала 16-ю жінкою серед ліцензійних пілотів

У 1923 році Амелія Ерхарт стала 16-ю жінкою в світі, що отримала ліцензію пілота від Міжнародної авіаційної федерації. Правда, літак незабаром після цього довелося продати через фінансові труднощі. Дівчина з матір'ю переїхала до Бостона, де стала викладати англійську мову в дитячому будинку.

«Мене просто везли, як мішок з картоплею!»

Амелія працювала вчителькою, а у вільний час підвищувала льотні навички на найближчому аеродромі. У 1927 році льотчик Чарльз Ліндберг здійснив перший успішний переліт через Атлантичний океан. На хвилі фемінізму жінкам потрібна була своя героїня. Такий захотіла стати багата американка Емі Гест. Разом з нью-йоркським видавцем Джорджем Палмером Путнама вони організували політ: придбали літак «Фоккер» F-VII, найняли пілота Вілмер Стульц і бортмеханіка Лу Гордона.

Коли все вже було практично готове, родичі Гест змусили її відмовитися від польоту. Тоді вона вирішила підшукати собі заміну: «американку, яка вміє пілотувати літак, і що мала симпатичною зовнішністю і приємними манерами». Нею і виявилася Амелія Ерхарт, ім'я якої вже було досить відоме серед льотчиків.

17 червня 1928 року «Фоккер» з екіпажем з трьох осіб стартував з острова Ньюфаундленд і через 20 годин 40 хвилин успішно приводнився біля узбережжя Англії. Газети захоплено писали про «першу жінку, яка здійснила трансатлантичний переліт», але сама Амелія намагалася перемкнути увагу преси на головних «винуватців» - пілотів. Через важкі погодні умови та брак досвіду управління багатомоторні літаки, «Фоккер» вели чоловіки. «Мене просто везли, як мішок з картоплею!» - заявила льотчиця репортерам.

У першому перельоті жінки через Атлантику літаком керували чоловіки

Зеніт кар'єри

Проте, цей переліт приніс Ерхарт славу, популярність, гроші, а головне - можливість і далі займатися улюбленою справою. У 1929 році вона сформувала першу міжнародну організацію пілотів-жінок, названу за кількістю учасниць «Дев'яносто дев'ять», і стала брати участь в повітряних гонках, ставити нові рекорди.

У серпні 1929 Амелія взяла участь в першій жіночій повітряної гонці Каліфорнія - Огайо. Перед останнім етапом вона успішно лідирувала, проте, стався нещасний випадок. При вирулюванні на старт льотчиця побачила, що у літака її головної суперниці Рут Ніколс загорівся двигун. Заглушивши мотор, Амелія кинулася до літака Ніколс, витягла її з кабіни машини, що горіла і надала першу допомогу. Цей вчинок відкинув Ерхарт на третє місце в гонці, але вона про це ніколи не шкодувала.


Амелія Ерхарт, 1935 рік

У 1931 році льотчиця освоїла автожир, на якому піднялася на рекордну висоту - 5620 метрів, а потім першої перелетіла на ньому через Америку.

У травні 1932 Амелія Ерхарт зробила те, про що давно мріяла - одиночний політ через Атлантику. Це не вдавалося нікому після Ліндберга - кілька найдосвідченіших пілотів згинули в океані під час спроб повторення його рекорду. Амелія і сама була на волосок від загибелі - переліт проходив у найважчих умовах, через відмову ряду приладів в умовах шторму з грозою її літак зірвався в штопор над океаном. Ні зв'язку, ні підтримки у льотчиці не було - вона могла розраховувати тільки на себе. Якимось дивом їй вдалося вирівняти машину над хвилями. Вона дотягла до Північної Ірландії, де успішно приземлилася.

Це був неймовірний тріумф, що затьмарив колишні успіхи. Амелія Ерхарт стала національною героїнею США. Але вона продовжувала літати і бити рекорди - в січні 1935 року його поодинці пролетіла над Тихим океаном від Гавайських островів до Окленда, штат Каліфорнія. На цій трасі загинуло стільки пілотів, що польоти по ній були заборонені. Виняток зробили для Амелії Ерхарт, і вона впоралася.

Союз «повітряної амазонки» і процвітаючого бізнесмена

В початку 1931 Амелія Ерхарт вийшла заміж за Джорджа Путнама, свого «прес-агента» і ділового партнера. На думку більшості друзів і родичів, їх шлюб виявився вдалим і був заснований на тих принципах рівноправного партнерства і співробітництва, які сповідувала Амелія. Тим не менш, деякі були переконані, що союз «повітряної амазонки» і процвітаючого бізнесмена не що інше, як «шлюб за розрахунком». Однак ця версія була спростована в 2002 році, коли в розпорядження музею університету Пардью була передана особиста кореспонденція Путнама і Ерхарт, в тому числі їх любовні листи, які зберігалися до тих пір в приватному сімейному архіві.


Амелія Ерхарт з чоловіком Джорджем Путнама, 1931 рік

З 1934 року подружжя жило в Каліфорнії, де були найкращі погодні умови для польотів круглий рік. У 1936 році прославлена ​​льотчиця, подруга дружини президента США Елеонори Рузвельт, одна з найвпливовіших жінок країни, стала співпрацювати з університетом Пардью в Індіані, займаючись дослідженнями з аеронавтики. Тут же вона організувала власну льотну школу.

Амелія Ерхарт давала уроки пілотажу першої леді США Елеонори Рузвельт

Вік Амелії наближався до 40 років, і вона збиралася змінити своє життя. Репортерам прославлена ​​льотчиця говорила, що вік «гонок за рекордами» в авіації закінчується, і на перший план виходять питання надійності, де головними стануть не аси пілотажу, а інженери-конструктори. Ерхарт збиралася зайнятися науковими дослідженнями і присвятити час сім'ї. Але перш в її плани входило здійснити політ навколо світу по самому протяжному маршруту, тримаючись якомога ближче до екватора.

Останній політ

Перший старт двомоторного моноплана «Локхід-Електра» L-10E з екіпажем у складі Амелії Ерхарт, а також штурманів Гаррі Меннінга і Фредеріка Нунана відбувся 17 березня 1937 року. Перший етап пройшов успішно, але при старті з Гаваїв не витримало шасі, і літак потрапив в аварію. Покалічений моноплан був заповнений паливом, але дивом не вибухнув.

Забобонні люди могли б вважати це знаком згори, але Амелія не була б сама собою, якби не спробувала знову. Після капітального ремонту літака в США Ерхарт 20 травня 1937 року почала другу спробу, тепер уже з одним штурманом - Фредеріком Нунаном.

На початок липня Ерхарт і Нунан успішно подолали 80% всього маршруту. Однак найскладніший переліт був попереду. 2 липня літак льотчиці стартував з узбережжя Нової Гвінеї і через 18 годин польоту над Тихим океаном мав приземлитися на острові Хоуленд - невеликому клаптику землі довжиною 2,5 кілометра і шириною 800 метрів, яка виступає над рівнем моря всього на 3 метри. Виявити його посеред океану із засобами навігації 1930-х років - складне завдання.

У США Амелія Ерхарт - національна героїня і приклад для наслідування

На Хоуленд для Амелії Ерхарт спеціально побудували злітно-посадкову смугу, там її чекали офіційні особи і представники преси. Зв'язок з літаком підтримував корабель сторожової охорони, що виконував роль радіомаяка.

До розрахункового часу льотчиця повідомила, що знаходиться в заданому районі, але ні острів, ні корабель не бачить. Судячи з рівня останнього радіоповідомлення, прийнятого з борта літака, «Локхід Електра» був десь зовсім поруч, але так і не з'явився.

Коли припинився зв'язок і, за розрахунками, закінчилося паливо в літаку, ВМС США почали наймасштабнішу пошукову операцію в своїй історії. Однак обстеження 220 тисяч квадратних миль океану, численних маленьких острівців і атолів не дало ніякого результату.

5 січня 1939 Амелія Ерхарт і Фредерік Нунан офіційно були визнані загиблими, хоча точної інформації про їхню долю немає до сих пір.

Дивіться відео: benny blanco, Halsey & Khalid Eastside official video (Вересень 2019).