Де скарби "Чорного принца"?

До затяжній війні на Кримському півострові англійці готувалися ґрунтовно. Хоча висадка десанту відбулася тільки 14 вересня, ще в липні з Лондона до Чорного моря вийшов важко навантажений транспорт «HMS Prince». Його просторі трюми були набиті теплими речами. За повідомленням «Illustrated London News» від 16 грудня 1854 року, серед вантажів, прийнятих «Принцом», знаходилися 36 700 пар вовняних шкарпеток, 53 000 вовняних сорочок 2500 постових кожухів, 150 000 спальних мішків, 100 000 натільних вовняних сорочок, 90 000 фланелевих кальсонів, 40 000 хутряних пальто і 120 000 пар чобіт. До Криму парусно-гвинтовий транспорт дістався тільки до листопада. Британські солдати чекали його з нетерпінням, і не тільки тому, що мерзли без фланелевих кальсонів і вовняних шкарпеток. «HMS Prince» віз грошове забезпечення для всього англійського експедиційного корпусу.

Транспорт благополучно доплив до Балаклави, а ось далі справи пішли неважливо. При спробі встати на рейд були загублені два кормових якоря. Насилу зачепилися за дно останнім залишилися. Як з'ясувалося, ненадовго і ненадійно. 14 листопада 1854 року страшний ураган, що пронісся над Кримським півостровом, викинув на скелі і потопив три десятка кораблів, в тому числі «Принца». З його екіпажу в 150 чоловік вибралися на берег всього шестеро матросів. Чи не врятувалися командир Бейнтон і всі офіцери. Після загибелі транспорту помітно збільшилися втрати від обморожень в англійській армії, так і не отримала теплих речей.


Балаклавська бухта, кінець 19 століття

Відразу після загибелі «Принца» пішов шквал публікацій в європейській пресі про його затонулому вантаж. Сорочки і ковдри журналістів не цікавили. Вони писали тільки про «значну кількість срібної монети і 200 000 фунтів стерлінгів золотом для сплати платні англійським військам в Криму». Згодом суми, в які оцінювався дорогоцінний вантаж росли - 200 тисяч, 500 тисяч франків, 1 мільйон фунтів стерлінгів, 60 мільйонів франків, мільйони рублів золотом. Але у всіх публікаціях стверджувалося, що золото і срібло були надійно упаковані в бочки, і знаходяться на дні в повній цілості. У 1860-х газетярі перейменували транспорт в «Чорного Принца». Похмурий епітет був доданий явно для більшої романтичності.

Майже відразу після укладення миру почалися спроби знайти затонулий корабель. Його шукали на дні Балаклавської бухти німці, американці, італійці та норвежці. Пошуки були безуспішні. Тодішнє примітивне обладнання не дозволяла опускатися хоч скільки-небудь глибоко. У 1875-му у Франції для пошуків «Принца» створили солідну акціонерне товариство, яке закупило найсучасніші на той момент скафандри. Але і вони дозволяли водолазам перебувати на дні всього кілька хвилин. Проте дно бухти було обстежено, і знайшлися останки приблизно десяти затонулих суден. Всі вони були дерев'яними. Металевого корпусу «Принца» серед них не було.


Крах «Чорного принца», картина Івана Айвазовського

Російські пошуковики підключилися тільки в 1896 році, але винахідник Пластунів теж залишився ні з чим. Більш вдалими виявилися італійці. За кілька експедицій на початку XX століття вони знайшли залишки двох металевих кораблів, але не змогли впізнати в них «Принца». Золота теж не знайшли. Зрештою, російський уряд, яке втомилося від прожектів з пошуку скарбів, заборонило водолазні роботи на Балаклавському рейді - вони заважали маневрів військового флоту.

Про золото «Принца» згадали більшовики вже після Громадянської війни. У 1922 році нирець-любитель випадково виявив на невеликій глибині кілька золотих монет. Скарбом зацікавилося ГПУ. Знайшли і допитали очевидців вибухнула 70 років тому урагану. Діди бурю згадували насилу, а про якийсь «Принца» і не чули. Проте всі вони на допитах показали, де затонув англійський транспорт, правда, всі ці місця виявилися на значній відстані один від одного.

Тим часом морський інженер Володимир Мов зацікавив пошуками золота «Принца» самого главу ГПУ Генріха Ягоду. При органах безпеки була заснована експедиція підводних робіт особливого призначення (ЕПРОН), на чолі якої поставили Язикова. У вересні 1923 року го спеціально розроблений підводний апарат став нишпорити околиці Балаклавської бухти. Річні пошуки нічого нового не дали. 17 жовтня 1924 року один з молодих нирців виявив на 17-метровій глибині залишки парового котла. Мов зрадів: по його концепції «Принц» був єдиним кораблем на паровій тязі, затонулих у берегів Криму. Всі сили Епрон кинули на місце виявлення котла, але нічого цінного не знайшли.


Генріх Ягода

До цього часу вартість пошуків перевищила 100 тисяч рублів. Ягода нервував. Через повпредство в Лондоні зробили запит в англійське Адміралтейство з проханням уточнити дані про загибель «Принца», але тамтешні лорди відмовилися, пославшись на давність подій. Ризиковану для Язикова ситуацію врятували японці. Корпорація «Синкай Когіоссіо лімітед» вважалася одним з лідерів підводних робіт. Вона запропонувала радянському уряду вкрай вигідні умови: всі витрати японці брали на себе, в ході пошуків навчали епронівці водолазним секретам, 60% знайдених скарбів обіцяли віддати СРСР, а потім ще й подарувати ЕПРОНу частина використовувався обладнання. З червня по листопад 1927 японські водолази перебирали останки знайденого пароплава. Улов виявився невеликий. Серед знайдених кінських кісток, куль і лопаток для тістечок виявилися всього п'ять золотих монет. Швидше за все вони випали з кишень потонули офіцерів. Щоб зберегти самурайську честь, зазнали фіаско японці заявили, що знайдений ними пароплав був «Принцом», але англійці, вісім місяців після катастрофи залишалися в Балаклаві, напевно самі підняли золото ще в 1855 році.

Шукачі скарбів усього світу зажурилися, але тут хтось допитливий заліз в британські архіви і з'ясував, що версія Язикова спочатку будувалася на помилковому припущенні. «Принц» був далеко не єдиним металевим транспортом, загиблим у кримського узбережжя. Всього їх там затонуло близько десятка, серед них «HMS Jason» - брат-близнюк «Принца», побудований на тій же верфі. Оскільки ніяких фрагментів з назвою корабля ні ЕПРОН, ні японці не знайшли, так і не відомо, останки якого саме транспорту вони ретельно перебирали.

У 1928 році пошуки золота «Чорного Принца» згорнули. ЕПРОН переключили на більш перспективні роботи по підйому кораблів, які затонули під час Першої Світової та Громадянської воєн. До речі, економічний ефект від цих робіт набагато перевершив передбачувану вартість затонулих британських скарбів. Володимир Мов був розстріляний в 1937 році. Серед інших стандартних для того часу звинувачень в його справі фігурували зв'язок з викритим ворогом народу Ягодою, а також співпраця з англійської та японської розвідками.


занурення епронівці

В СРСР з'явилася влаштовує всіх і ідеологічно правильна версія: ніякого золота на борту «Чорного Принца» при його загибель 14 листопада 1854 роки не було. Дорогоцінний вантаж зняли з транспорту ще в Константинополі, де знаходилася інтендантська служба англійського експедиційного корпусу. Там корумповані військові чиновники золото і срібло списали на вже загиблих під Севастополем британських солдатів. А насправді розділили всі 200 тисяч фунтів між собою. Єдиним підтвердженням цієї версії був той факт, що в пошуках золота «Принца» біля Балаклави пірнали хто завгодно, тільки не англійці. «Правильна» версія публікувалася на сторінках науково-популярних журналів і навіть втовкмачували в голови юних слухачів радіопередачі «Клуб знаменитих капітанів».

Знову про «Чорному Принца» згадали тільки в 2010 році, коли з'явилися повідомлення, що група археологів з Національної академії наук України під керівництвом Сергія Воронова виявила «Чорного Принца». Серед піднятих ними з знайденого у балаклавских скель металевого корабля речей виявилися предмети з капітанського столового сервізу. На них стояло слово «Prince». Про золото нічого не повідомлялося, зате підкреслювалося, що Воронов і його колеги шукають зарубіжних спонсорів для обстеження великої ділянки дна в районі знайденого корабля. Нової «золотої лихоманки» ця інформація не викликала, а через чотири роки ситуація в Криму і навколо нього сильно змінилася.

Таємницю «Чорного Принца» як і раніше зберігають хвилі Чорного моря. Втім, чи є в їх глибині ця сама таємниця, так ніхто достовірно не знає.

Дивіться відео: Скарби нації. Україна. Повернення своєї історії - Фільм третій (Вересень 2019).