Битва при Мортімер-Кросс

Англійці були незадоволені правлінням короля Генріха VI, до того ж він був досить слабовольним людиною, та ще й впадав в безумство. Тоді герцог Річард Йоркський знайшов підставу, щоб оскаржити корону. Він стверджував, що був нащадком другого сина короля Едуарда III, в той час як сам Генріх - нащадком тільки третього сина Едуарда. До того ж дід Генріха захопив престол силою і примусив Річарда II відректися від престолу. Це ставило під сумнів законність правління династії Ланкастерів. Почалося протистояння Йорків і Ланкастерів, яке увійшло в історію як війна Червоної та Білої троянд.


Емблеми воюючих будинків

У 1455 воно переросло у відкритий військовий конфлікт. Йоркісти перемогли в битві при Сент-Олбансі і захопили Генріха VI. Річард був оголошений протектором королівства і спадкоємцем Генріха. Тим самим права на престол позбавлявся єдиний син короля Едуард. Дружина Генріха VI Маргарита Анжуйська була проти цього кроку і виступила разом з армією союзників Ланкастерів проти Йорка. У 1460 році в битві при Уейкфілді Річард Йоркський загинув, а його армія була розсіяна. Маргарита сподівалася, що смерть герцога Йоркського покладе край війні, але місце свого батька в конфлікті зайняв 18-річний Едуард, граф Марч. Він був уже досвідченим воєначальником і боровся разом з батьком в цій війні.


Король Генріх VI

Едуард намагався перешкодити частинам армії Ланкастерів, які очолювали Оуен Тюдор і його син Джаспер Пембрук, возз'єднатися з основними силами їх армії. Старший Тюдор був другим чоловіком Катерини Валуа, його сім'я була чільною в Південному Уельсі. У війську Тюдора були валлійці, найманці з Франції і Бретона, а також ірландські війська. Едуард, який улаштувався в Вігмор, стягнув в свої війська сили з англійських прикордонних гафств і з Уельсу. Едвард, знаючи про пересування супротивника, вирішив перепинити шлях Джасперу Тюдору і перемістився з п'ятитисячним військом до Мортімерс-Крос. Саме тоді йоркське військо стало свідком рідкісного атмосферного явища - паргелій. При ньому створюється ефект, що на небі кілька сонць. Армія Едуарда була не на жарт схвильована, але граф вирішив, що це добру ознаку, а після перемоги навіть прийняв сонце як свою емблему. Цей епізод був пізніше описаний Шекспіром в «Генріху VI»:

Три ясних, три переможних сонця,

Чи не розсічених шаром хмар,

Але видимих ​​окремо в блідому небі.

Дивись, дивись, злилися, як в поцілунку,

Як би клянучись в союз нерушимий;

Тепер вони єдиним блиском стали,

Єдиним світочем, єдиним сонцем!

Яких подій це віщий знак?

Едуард, граф Марч

Один з радників Йорка, сер Річард Крофт, запропонував позиціонувати лучників на перехресті, щоб зупинити просування Ланкастерів. Мортімерс-Крос тоді представляв собою невелике село в долині річки Лаг, яка розташовувалася на перетині доріг між Херефорда і Шрусбері (йшла з півночі на південь) і між Лондоном і Аберіствіт (йшла зі сходу на захід). Едуард знав, що Джаспер намір йти в Вігмор і слід за старою римської дорозі, що веде на північ від Херефорда. Едуард рушив по тій же дорозі на південь, щоб затримати Тюдора. Обидві армії зустрілися 2 лютого 1461 року.


Три сонця в небі перед битвою

Невідомо, хто перший почав атаку. Є припущення, що йорки, оскільки першим з поля бою втік граф Уїлтшир, що відповідає за авангард Ланкастерів, тому що його ірландців побили солдати Йорка. Але також є версія про те, що атакували саме сили Ланкастерів. Вони напали на праве крило армії Едварда і змусили його відступити через дорогу, де цей фланг розсипався. Джастін Тюдор зіткнувся з центральним підрозділом йоркців, але сили противника винесли цей удар. Тоді Оуен Тюдор вирішив оточити ліве крило військ Йорка, але його загін був нещадно розбитий. Незабаром Ланкастери втратили останню надію, почався розгром, вони бігли на південь, переслідувані солдатами Едуарда. Втрати Ланкастерів були найважчими, всього в битві загинуло близько 4000 чоловік. Джаспер Тюдор біг з поля бою, хоча найстаріші представники аристократії, такі як його батько, билися до кінця. Оуен Тюдор був схоплений і пізніше страчений в Херефорді.


Війна Червоної та Білої троянд

Перемога в цій битві похитнула позиції Марії Анжуйской і відкрила Едварду Йоркському шлях до престолу. 2 березня він прибув до Лондона і через пару днів був проголошений королем Англії Едуардом IV. Пізніше він підтвердив свою владу вирішальною перемогою в битві при Таутоне.

Дивіться відео: Battle of Towton 1461 - Wars of the Roses DOCUMENTARY (Вересень 2019).