Ігри розуму: велике місячне обдурювання

В останній тиждень серпня 1835 року весь Нью-Йорк обговорював одну-єдину новина: приголомшливе наукове відкриття, зроблене знаменитим астрономом того часу, британцем Джоном Гершелем. Вченому, який, як стверджувалося в статті, облаштував лабораторію на мисі Доброї Надії, вдалося побудувати телескоп такого розміру і потужності, що з його допомогою можна було поблизу розглядати поверхню Місяця і все, що там знаходиться. Дивовижні відомості про місячному ландшафті і створіння, що населяють планету, широкому читачеві повідомив, нібито, один з журналістів Единбурзького «Journal of Science», близько знайомий з помічником Гершеля, якимсь доктором Ендрю Грантом.

Цю сенсацію нью-йоркській публіці ретранслювала газета «Sun», випустивши цикл з шести статей, доповнених ілюстраціями, які «є точними копіями замальовок, виконаних Гербертом Хоум, ексвайром, які прибули в лабораторію на мисі Доброї Надії». Перша стаття циклу була опублікована 25 серпня 1835 року, а остання - 31-го, з перервою 30-го числа.


Доктор Гершель і його телескоп

Тиражі «Sun» в серпні того року були високі і без всяких містифікацій: редакція прямого конкурента, видання «New York Herald», в перших числах місяця згоріла дотла, завдяки чому «Sun» придбала нових читачів. Якщо вірити даним самої газети, публікація місячної історії збільшила продажі з 8 000 до 19 000 примірників, однак після пожежі в редакції Геральд ця цифра досягла позначки в 26 000. Ймовірно, бажаючи утримати позиції, редактор «Sun» Бенджамін Дей запропонував одному зі своїх штатних журналістів, автору нотаток кримінальної та судової хроніки, Річарду Локка, створити цикл вигаданих статей про відкриття життя на Місяці.

Весь Нью-Йорк в серпні 1835 року обговорював тільки життя на Місяці

До сих пір авторство вимислу під питанням, проте, частіше за все, його творцем називають все-таки Локка. Сам журналіст жодного разу не зізнався публічно в тому, що саме він написав «обдурювання», нібито він зробив це один раз в приватній бесіді. В авторстві Локка не сумнівалися його колеги-сучасники, він же все життя намагався спростувати ці чутки. В якості інших можливих творців називають редактора журналу The Knickerbocker, Льюїса Гейлорд Кларка, і французького географа Джозефа Ніколлен. За ще однією версією, історія була частково скопійована Локком у Едгара Аллана По, який буквально за пару тижнів до «обдурювання» опублікував нібито правдиву розповідь про якийсь Ганса Пфалля з Роттердама, який дістався до Місяця на саморобному повітряній кулі. Письменник був переконаний, що «Sun» повели його історію.

Так про які ж конкретно «найбільших астрономічних відкриття» розповіла читачам газета «Sun»? Перш за все, про будівництво гігантського телескопа-рефлектора, автором якого виступив Джон Гершель, удосконаливши творіння батька, астронома Вільяма Гершеля. Звернувшись з ідеєю до Королівського Астрономічному суспільству, Гершель-молодший сподівався заручитися фінансовою підтримкою, яку і отримав від якогось «покровителя наук і мистецтв» герцога Сассекського. Виготовивши найпотужнішу лінзу зі срібла вищої проби і крем'яного скла вагою в 7 тонн, Гершель вдалося домогтися неймовірного збільшення в 42 000 разів, що дозволило йому розглянути місячні об'єкти розміром від 18 дюймів і більше. Зображення, отримане через цей гігантський окуляр, виводилося на спеціальний екран, де його і спостерігали вчені.


Перша стаття з серії в «Sun»

Місцем дислокації гігантського телескопа став мис Доброї Надії, де для астрономів була побудована спеціальна обсерваторія, куди і доставили прилад. Гершель почав вивчати поверхню Місяця 10 січня 1835 року. В наступні дні він разом з колегами робив нотатки і замальовки побаченого. Вчені прийшли до висновку, що атмосфера планети схожа із земною, так як їм вдалося виявити зразки рослинної і тваринної матерії.

Місячний пейзаж - це базальтові скелі, дерева, що нагадують тиси і їли, озера і моря з піщаними пляжами, оточеними «схожими на замки або фортеці скелями, складеними, як видно, зеленим мармуром», всілякі різновиди рослин, що не існують на Землі, водоспади , густі ліси і маленькі гаї. Ландшафт - це скелі, долини, западини, пагорби, гірські хребти, настільки ідеальної форми, що у вчених виникло припущення про штучність їх природи. При найближчому розгляді гірські породи опинилися гігантськими аметистами, що виблискували на сонці бузковим відливом. Інші пагорби, «складені з кристалічних структур», були яскраво-червоного кольору, треті - утворені з цілісних сапфірів.

Місячний ландшафт представлявся авторами памфлету як райський острів

Фауна на Місяці теж була схожа на земну: Гершель вдалося розгледіти стада самих звичайних овець, чудесних бобрів, які ходили на задніх лапах і будували добротні оселі, синюватих «монстрів», які нагадували кіз і єдинорогів одночасно, створінь, схожих на «мініатюрних зебр», а також кілька видів птахів, наприклад, пеліканів, голубів і фазанів.

Щось схоже на людських особин команді астрономів вдалося виявити тільки на четвертий день. «Дійсно, ці істоти нагадували людей, особливо зараз, склавши крила, вони трималися на двох ногах зі спокійним достоїнством ... Зростання їх дорівнював приблизно чотирьом футам, все тіло за винятком особи покрито короткими лискучий волоссям мідного відтінку, крила ж являли собою тонку перетинку, позбавлену волосяного покриву, зручно складену і звисала зі спини від висоти плечей і аж до литок. Обличчям, що вирізнялося жовтувато-тілесним відтінком, ці істоти були трохи красивіше великих орангутангів, притому, що вираз їх відрізнялося більшою відкритістю і видимої розумністю, лоб же був набагато вище ніж у останнього. Рот дуже широкий, втім, це враження згладжувалося густою бородою, яка покривала нижню щелепу, притому, що губи були скоріше людського ніж мавпячого вигляду ».

Як стверджував той самий таємничий автор нотаток, вченим вдалося розгледіти все, аж до волосся, які «дуже цікавим чином завивалося в полукружья над скронями». Вели себе ці створення також вельми по-людськи: вони були поглинені бесідою, активно жестикулювали і взагалі справляли враження особин досить розумних. Це ж підтвердили подальші спостереження: в одній з місячних долин вчені виявили храм, який був, безумовно, «творіння рук людських», а потім ще кілька схожих будівель.

Творці «качки» населили Місяць волохатими літаючими людьми

Але і цим справа не обмежилася: спостерігаючи за планетою далі, астрономи прийшли до висновку, що і серед мишелюдей (так їх прозвали за схожість крил з кажанами), що населяли Місяць, існує ієрархія. Чим світліше був колір їх шкіри, тим до більш «високорозвиненою» раси вони належали. Зрештою вчені знайшли там ангелоподібних істот, якими їх зображують на полотнах художники. Свої дні мишелюді проводили за безтурботними заняттями: відпочинком, бесідами, купанням і поїданням фруктів, якими рясніють родючі грунти планети. Ніяких чвар або небезпек - лише найщасливіші години дозвілля. На цьому розповідь обривається, але автор запевняє, що додатком до нього є сорок сторінок з ілюстраціями і математичними викладками.


Мишелюді і різновиди тварин з Місяця

Публікація розійшлася гігантськими тиражами: «Sun» довелося випустити додатково 60 000 примірників памфлету, притому газету купували не тільки в Нью-Йорку. Відомості про чудесне місячному відкритті дісталися за пару тижнів до центральної Америки, а потім - і до Європи. Решту видань по-різному відреагували на появу фальшивки: хтось висловив відверті сумніви, інші ж з готовністю підтримали колег, висловлюючи різні припущення про наслідки настільки дивного наукового прориву. Одним з головних скептиків став власник конкуруючої «New York Herald», Джеймс Гордон Беннет, відразу зачув підступ. Він зажадав від журналістів «Sun» надати оригінал тексту, нібито привезений із самої Британії, проте голос Беннета потонув в загальному хорі публічних захоплень. Поки суть та діло, «Sun» отримувала всіляку вигоду. Продаж тримався стабільно високо і доходили приблизно до 20 000 копій в день, що, на ті часи, було дуже пристойно.

Невідомо, скільки саме людей насправді повірили в достовірність історії. У 30-і роки 19-го століття наука не могла чітко відповісти на питання: чи є життя на Місяці, і якщо так, то що вона собою являє? Однак інтерес до теми космічних подорожей і можливе знайомстві з позаземними цивілізаціями був досить високий, що й не погребував скористатися власник «Sun». Згодом він розповідав, що автор памфлету, Річард Локк, отримав від нього гонорар в розмірі 500 або 600 доларів, що дорівнювало стандартної річній зарплаті журналіста.

На «місячному обдурюванні» газета «Sun» зробила пристойні гроші

Втім, через кілька тижнів після скандальної публікації, в газеті вийшла крихітна замітка, в якій видання спробувало «виправдатися», ймовірно, під тиском колег по перу. Редакція перекладала відповідальність за правдивість даних на британську пресу, проте ніякого конкретного спростування не послідувало. Крапку в цій історії поставив сам Джон Гершель, якого зробили головним героєм качки. Астроном, насправді перебував в Південній Африці з наукового місією, робив нотатки про комету Галлея і туманностях Північної півкулі. Втім, окремих любителів теорій змов це не переконало - в кінці кінців, подобу гігантського телескопа дійсно існувало, а спростування Гершеля визнали лише спробою прикрити істину. Велике місячне обдурювання - це один з перших великих прикладів використання преси як справжній ментального зброї масового ураження.

Дивіться відео: Игры разума. Риск (Вересень 2019).