Робер Сюркуф, корсар Наполеона

Рік видання: 1972

Країна: Маврикій
Свою кар'єру Робер Сюркуф почав з работоргівлі. У 15 років вступив до юнги на судно, возівшее живий товар, а вже через пару років за допомогою багатих родичів купив власний невеликий корабель, який доставляв рабів з Індійського океану. У 1794 році Конвент революційної Франції заборонив работоргівлю в своїх колоніях. Сюркуф формально підкорився, але насправді лише підняв ціну на свій товар. Набагато більше проблем доставив йому англійський флот, що заблокував французькі заморські володіння. Плантатори острова Бурбон, у яких на рабів був попит, і Сюркуф, якому було що запропонувати плантаторів, об'єднали свої зусилля і напали на англійців, прорвавши їх блокаду. На плантації острова відновився приплив невільників.

У 1795 році Сюркуф зайнявся піратством і на своїй шхуні «Емілія» почав нещадно грабувати англійські торгові судна, які поверталися з Індії. Губернатор Бурбона, який вже був перейменований в Реюнион, конфіскував всю його видобуток через відсутність у Сюркуфа корсарські патенту. Нічого не вдієш - Робер відправився в метрополію, де подав скаргу на дії колоніального начальства. Директорія розглянула кляузу, і в 1798 році видала Сюркуф шуканий патент плюс 27 тисяч ліврів компенсації за конфісковану видобуток. На ці гроші пірат в законі побудував новий корабель «Кларисса» і знову взявся грабувати англійців.
Стан капера швидко досягло двох мільйонів франків. При таких капіталах не дивно, що Сюркуф отримав від Наполеона офіцерський чин і орден Почесного Легіону. У 1806 році орденоносець врятував французькі колонії в Індійському океані від голоду, поодинці прорвавши англійську блокаду і захопивши 14 кораблів, навантажених рисом. За цей подвиг імператор завітав корсару баронський титул. З 1807 роки сам барон вже не виходив в море, але його флотилія з 19 кораблів продовжувала торсати англійський флот.
Після зречення імператора в 1814 році Сюркуф переоснастив свої кораблі під торгові. Після втечі Наполеона з Ельби барон підтримав його одним з перших, і привів на допомогу повернувся імператору чотирьохтисячний загін, який брав участь в бойових діях під прапором імператора. Як не дивно, але після Ватерлоо вірність знову засланого Наполеону поставили Сюркуф в провину. Він помер в 1827 році, зважаючи найбагатшим судновласником Франції.

Дивіться відео: Почетный корсар. Зачем Наполеон брал на службу пиратов (Вересень 2019).