Стід Боннет. Пірат, який не знав назви щогл

Це був шановний, привабливий і освічена молода людина. 25-річний дворянин, який прибув на Барбадосі з Англії і служив тут майором колоніальної міліції. Слово, «міліція», мабуть, може ввести в оману. Простіше кажучи, Стід Боннет командував місцевим ополченням. Колоніальна ополчення в англійських володіннях потрібно було, скоріше, для заспокоєння нервів, ніж для оборони. Збирали його, в основному, під час конфліктів, але на війну не відправляли. Принести користь в бою ці люди не могли, бойовим духом не відрізнялися, тримати зброю толком не вміли. У мирний час (воно бувало нечасто) ополчення патрулював узбережжя і відловлювало втікачів невільників. До двадцяти восьми років Стід Боннет мав власний будинок в Бриджтауні, процвітаючу плантацію, досить великий стан і молоду дружину - Мері Елламбі. Йому пророкували блискуче майбутнє в політиці, але доля розпорядилася інакше.

Стід Боннет

Стід Боннет платив платню своїм матросам

Те, що сталося далі, не піддається логічному поясненню. Шановний джентльмен Стід Боннет, посварившись з дружиною, став піратом. Майор купив великий шлюп, який назвав «Помстою» ( «Ревендж»), найняв команду і зайнявся морським розбоєм. Шалено тут було все від початку і до кінця. По-перше, пірати ніколи не наймали матросів. На їх кораблях завжди служили виключно добровільно. Боннет, однак, справно платив 70 членам своєї команди платню. По-друге, майор абсолютно не знав морської справи, плутав назви щогл і насилу розбирався в тому, як влаштований його корабель. Команду він набирав в тавернах Бріджтауна. Служити до нього пішли: вільні робочі з плантацій, місцеві рибалки (мабуть, від нудьги), колишні матроси торговельних судів. Серйозний досвід подорожей по морю і ведення бойових дій був тільки у двох: штурмана Девіда Геріота і боцмана Ігнатіуса Пелла. Саме вони, як видно, і командували «Ревенджем» на перших порах. Боннет переніс на корабель свою бібліотеку і дзеркала, які прикрашали його будинок, після чого відплив з Барбадосу в напрямку Нассау - останнього оплоту піратів в Карибському морі.

Втім, поки горе-пірат добирався до острова Нью-Провіденс, в Нассау відбулися важливі зміни. Піратів звідти витурив новий губернатор Вудс Роджерс. Він привіз на Багами королівську амністію, яку прийняли найбільш розумні з морських розбійників. Решта розбрелися по морях, не розуміючи, що скоро закінчать свій вік на шибениці. Назустріч з прядивним краваткою, сам того не знаючи, поспішав і Стід Боннет. Всі вчинки майора йшли врозріз з звичаями піратів. Наприклад, при потребі він заходив в порти і купував у місцевих торговців необхідні припаси. Парусину і снасті пірати зазвичай знімали з призових кораблів, Боннет же платив за них золотом і сріблом. Першими жертвами «Ревенджа» були дрібні іспанські торговці. Боннет відпускав їх разом з кораблями. Можливо, майор хотів стати капером, не знаючи, що патенти вже давно перестали видаватися, а будь-яка необхідність в капери відпала. Так чи інакше, але неподалік від Нассау він зустрівся з самим Едвардом Тічем - Чорної Бороди. Ця зустріч змінила долю Боннет. Тепер він став чи то бранцем грізного Едварда Тіча, то чи його безправним компаньйоном. На «Ревендже» відтепер командував Чорна Борода, а Боннет походжав по палубі в халаті, читав свої книги і набирався досвіду. Через кілька місяців, за дорученням Тича, він відправився в Вірджинію - просити для себе та інших королівського прощення.

У каюті у Боннет були дзеркала і велика бібліотека

Так виглядає Стід Боннет в комп'ютерній грі «Assassin's Creed. The Black Flag »

Джентльмен з хорошою освітою був просто ідеальним парламентером для цієї місії. Боннет зустрівся з губернатором Чарльзом Иденом і отримав амністію. З цим документом він повернувся до Тічу і ... В місці стоянки (недалеко від узбережжя Кароліни) майора чекав неприємний сюрприз. За час його відсутності Чорна Борода зняв з «Ревенджа» все гармати і снасті, переніс їх на свій шлюп і пішов до острова Окракок. Корабель Боннет він просто кинув на безлюдному острові разом з 17 членами команди майора.

Боннет оскаженів і вирішив помститися. Два місяці він як скажений ганявся за Чорної Бороди, але так його і не наздогнав. Зате команда «Ревенджа» стала вимагати «справи», чи то пак, розбою. І ось недалеко від Чарльзтаун «Боннет» атакував торгове судно з вантажем рому. Це був ще один абсолютно незрозумілий вчинок. В кишені у Боннет було королівське помилування. Кілька бочок рома ніяк не були варті того, щоб відмовитися від амністії. Ймовірно, протверезівши, Боннет зрозумів це і вжив заходів, як завжди, недалекі і легковажні. Майор змінив ім'я на Томас Боннет (для конспірації) і взяв курс на південь. Тут йому повідомили, що дно корабля грунтовно обросло водоростями, і судно потребує кренгованіі. Горе-пірат, швидше за все, не знав, що таке кренгованіе, але важливо інше: місце для стоянки він вибрав самий невідповідний. Пірати розбили табір в гирлі річки Кейп-Фір в декількох милях від Чарльзтаун. Через тиждень сюди зайшли два шлюпа полковника Вільяма Ретта. Ретт, взагалі-то, полював за куди більш небезпечним піратом Чарльзом Вейном, в гирлі річки Кейп-Фір він зайшов для того, щоб поповнити запаси прісної води. У Боннет були всі шанси піти. Чистий «Ревендж» мав величезну перевагу в швидкості. Майор спробував прорватися в море, але сів на мілину, змушений був прийняти бій, який в підсумку програв.

Патруль схопив Боннет, коли той спав у вкраденому їм каное

Страта Стіда Боннет

А адже це був ще не кінець. Боннет мав всі шанси домогтися виправдання в суді. Він добре знав закони, був джентльменом і володів необхідними грошима і зв'язками. Рік, проведений в море, не зіпсував його репутації на Барбадосі. В англійських володіннях були люди, готові за нього поручитися. Більше того, майор не встиг зробити ніяких особливих злодіянь. Полонених він не вбивав, кораблів захопив зовсім небагато, кривавих злочинів не скоював. Губернатор Іден поставився до бранця з винятковою повагою. Боннет містили не в тюрмі, а в будинку коменданта Чарльзтаун. Його навіть не стали охороняти, просто взяли слово, що він не втече. Іден не врахував, що Стід Боннет був сповнений сюрпризів і парадоксів. У ніч на 24 жовтня 1718-го року, - той самий день, коли мав розпочатися суд, - Боннет втік з міста в компанії свого штурмана Девіда Геріота. На ранок полковник Ретт відправив за ними погоню. Один з патрулів виявив втікачів сплячими у вкраденому ними каное. Доля Боннет була вирішена. Його судили як звичайного пірата, визнали винним і повісили.

В історії за цією дивовижною людиною закріпилося прізвисько пірат-джентльмен. Справжні мотиви його вчинків так і залишилися таємницею. Пояснити їх можна тільки помутнінням розуму. Втім, є версія, що причиною всіх бід Боннет стала його дружина Мері Елламбі, чий сварливий характер змусив чоловіка відправитися в море. Так чи інакше, у вчинках Боннет повністю була відсутня логіка. Навіщо людина, який не знав назви щогл, вирішив стати піратом? Чому він відмовився від дарованого йому вибачення? Навіщо біг від суду, який міг його помилувати? Питань у цій історії куди більше, ніж відповідей і повчальною моралі.

Дивіться відео: Put On Your Old Grey Bonnet (Жовтень 2019).

Loading...