Велика Паровозна гонка

12 квітня 1862 р виповнився рівно рік з моменту початку війни між Північчю і Півднем. Саме в цей день 12 місяців тому стався обстріл форту Самтер, який опинився зручним формальним приводом для початку військових дій.

Через рік після початку Громадянської війни лінія оборони Конфедеративних Штатів Америки проходила від Річмонда до Коринфа. Головною транспортною артерією, активно використовується Півднем, стала залізниця Western & Atlantic Railroad, в США відома під абревіатурою W & ARR. Вона проходила практично паралельно лінії фронту і була для жителів півдня стратегічно необхідна. Саме з її допомогою було можливо своєчасне постачання військ і їх перевезення. Командири Півночі вирішили будь-що-будь перервати це ефективне повідомлення і захопити Чаттанугу - місто в штаті Теннессі.

Джеймс Ендрюс, ім'ям якого пізніше буде названий знаменитий рейд на паровозах, за документами не зважав військовослужбовцям, проте встиг непогано зарекомендувати себе в якості шпигуна. Ендрюс, прикриваючись амплуа контрабандиста, що доставляє Конфедерації всіляку продукцію, розвідував обстановку в тилу ворога і доповідав про неї жителям півночі.


Джеймс Ендрюс

Ендрюс, почувши про заплановане взяття Чаттануги, озвучив авантюрний план. Він запропонував знищити залізничні мости на Western & Atlantic Railroad, тим самим серйозно зашкодивши жителям півдня. Вкрай зручним для Ендрюса і його спільників виявилося те, що мости були зведені з дерева - конструкції досить було просто підпалити. Для того, щоб провернути все це швидко і якісно, ​​потрібно було викрасти у жителів півдня паровоз. Генерал Півночі Дон Карлос Бьюелл дав добро на реалізацію задуманого, і Ендрюс зі спільниками приступили до виконання. Правда, перша спроба не увінчалася успіхом: банда Ендрюса проникла в тил ворога, але не змогла завербувати місцевого машиніста (серед спільників не було людини, яка вміла б керувати паровозом). Горе-загарбники повернулися ні з чим, однак від своєї задумки не відмовилися.

Після повернення Ендрюс, не знайшовши на місці Бьюелл, пропонує іншому генералу - Ормсбі Митчеллу - організувати ще один рейд, враховуючи помилки попереднього. Цього разу було необхідно більше людей (в результаті було вибрано 22 людини проти колишніх дев'яти), серед яких неодмінно повинен був бути машиніст. Спільники були попереджені, що в разі провалу операції південці напевно не помилують їх і стратять за шпигунство, однак Ендрюса було вже не зупинити.

Отже, група з 22 осіб - двоє цивільних (Ендрюс і машиніст), двадцять військових з армії Огайо - розпочала роботу над реалізацією плану. Змінивши військову форму на простий одяг, озброєні спільники відправилися в Марієтту, де розташовувалася одна із залізничних станцій Western & Atlantic Railroad. Добровольці залишилися на ніч в місцевих готелях - було вибрано кілька закладів, щоб не завалюватися всією юрбою в один готель і не привертати зайву увагу. На ранок група під керівництвом Ендрюса повинна була захопити вантажопасажирський поїзд, на чолі якого був паровоз під назвою «Генерал». Їм керували машиніст Джефферсон Кайн і кочегар Ендрю Джей Андерсон. У пасажирських вагонах як провідник працював Вільям Фуллер.

До моменту посадки на поїзд кількість грабіжників зменшилася: двоє з 22 чоловік проспали в готелі свій зоряний час. Решта ж, вчасно розрахувавшись за квитки в касі, встигли зайняти в вагонах свої місця. На станції Біг Шанті, скориставшись тим, що персонал поїзда вийшов, спільники відчепили пасажирські вагони і, завантажившись в решту вантажні та кабіну машиніста, викрали паровоз.


Паровоз «Генерал»

Кайн, Андерсон і Фуллер зорієнтувалися досить швидко. Вони вирішили покласти всі сили на те, щоб зупинити зловмисників. Паровози в ту пору не розганялися до нечуваних швидкостей (зазвичай вони переміщалися не швидше 24 км / год), тому спочатку чоловіки, з-під носа яких повели поїзд, переслідували його на своїх двох. Потім їм вдалося роздобути ручну дрезину. Сіверян уповільнювало ще й ту обставину, що їм необхідно було руйнувати інфраструктуру - не зміг покатати ж вони сюди приїхали. Переслідувачі не здавалися, і незабаром продовжили гонку вже на паровозі «Техас», виявленому на станції Адайрсвілл. Незабаром на підмогу машиністу, провіднику і кочегару викраденого поїзда прийшло кілька військових з жителів півдня.

Загін під проводом Ендрюса не зміг здійснити задумане і спалити мости (зовсім не у фігуральному, а в самому що не є прямому сенсі). Сира деревина ніяк не спалахувала. Через деякий час спільники виявили, що запас палива критично малий, і припинили гонку. Мешканці півночі спробували сховатися, проте все одно були спіймані жителями півдня. Конфедерати заарештували навіть тих солдатів, які в момент початку операції міцно спали і не прийняли безпосередньої участі в гонці. Вісім чоловік, включаючи Ендрюса, вирушили на шибеницю, ще вісім успішно бігли. Решта шестеро повернулися додому в ході обміну військовополоненими.

У 1926 році «Велика Паровозна гонка» була екранізована - фільм про неї зняв Бастер Кітон, легендарний комік часів німого кіно. Картина увійшла в історію кінематографа під назвою «Генерал».

Дивіться відео: Томас и его друзья : Песня мини-паровозиковThomas & Friends : Never Overlook a Little Engine RUS (Вересень 2019).